Van Gaal: Phong độ của MU không tốt

Không chỉ  MU nói riêng mà tình hình các CLB Ngoại Hạng Anh có thành tích sa sút ở đấu trường châu Âu khiến các đội bóng Anh có thể gặp khó khăn trong tương lai. Serie A đang bám sát Ngoại hạng Anh trên bảng điểm xếp hạng các giải đấu của UEFA, lăm le chiếm suất thứ tư dự Champions League.

Điều này có thể xảy ra nếu Man City, Man Utd, Arsenal hay Chelsea cứ tiếp tục có thành tích tệ hại ở Champions League, như vòng đấu mở màn.

“Các trận ở giải Ngoại hạng như là một cuộc chiến và luôn luôn phải chơi hết sức. Không hề là chuyện đơn giản dù gặp bất cứ đối thủ nào. Đến giữa tuần bạn lại đá Champions League và lúc đó không còn ở trạng thái tốt nhất”, Van Gaal, người từng kinh qua các giải ở Tây Ban Nha, Đức và Hà Lan nhận định.

“Lịch đấu dày đặc, các trận diễn ra với cường độ cao khiến các cầu thủ hay gặp chấn thương. Đó là lý do bạn cần phải xoay vòng cầu thủ. Trong khi ở các giải đấu khác, họ không phải đá dồn dập như thế, nên khi gặp nhau sẽ trở thành lợi thế. Những gì tôi nói đã được chứng minh vào mùa trước”.

Đã có nhiều nghi ngờ về tài năng của chiến lược gia người Hà Lan khi liên tiếp phung phí tiền trong chuyện nhượng ở năm đầu tiên tại vị ở Old Trafford khi có 2 bản hợp đồng “hớ” là Di Maria và Falcao (mượn). Mùa giải năm nay mọi chuyện tiếp tục tái diễn khi Van Gaal đồng ý bỏ ra 36 triệu bảng để đưa về cái tên vô danh Anthony Martial từ Monaco và có thể khoản tiền cho tiền đạo người Pháp này sẽ tăng lên thành 58 triệu.

Bỏ núi tiền trên thị trường chuyển nhượng song thành tích của Man United chẳng mất cải thiện. Tại NHA, Quỷ đỏ từng khiến nhiều người phải thất vọng khi để Newcastle cầm hòa ngày trên Old Trafford và có trận thua 1-2 trước Swansea. Không dừng lại ở đó, trong trận đầu tiên trở lại Champions League sau 1 mùa vắng mặt, các cậu học trò của chiến lược gia có biệt danh Tulip thép đã để thua ngược dòng PSV. Không chỉ trắng tay, Man United phải chịu thêm tổn thất khi Luke Shaw gặp chấn thương và sẽ phải rời xa sân cỏ ít nhất 6 tháng.

Đúng trong giai đoạn niềm tin khủng hoảng khi thi đấu thất thường, bộ khung ổn định trong hàng hậu vệ khuyết mất cánh trái, Van Gaal đã lên tiếng với 3 trận thắng liên tiếp (2 tại NHA và 1 tại cúp Liên đoàn). Không chỉ là những chiến thắng đơn thuần, chiến lược gia người Hà Lan đã cho thấy tài dùng quân. Để khỏa lấp lỗ trống của Luke Shaw, Van Gaal đã liên tiếp xoay tua Rojo và Blind, rồi gần đây ông để hậu vệ phải Darmian đã trái kèo sang bên trái và cả 3 đều không phụ lòng ông thầy khi thi đấu nổi bật.

Ở hàng tiền vệ, Van Gaal lần lượt sử dụng Schweinsteiger, Schneiderlin và Carrick cho hai vị trí tiền vệ trung tập. Bên hai cánh Mata và Depay được đặt niềm tin khi thi đấu gần hết thời lượng của trận đấu mỗi khi ra sân. Đáng nói nhất chính là ở vị trí tiền đạo. Không như tuyên bố ở thời điểm trước mùa giải khi để Rooney trở lại với vị trí tiền đạo cắm, HLV 64 tuổi bất ngờ để Anthony Martial đá cao nhất còn R10 đã hộ công. Đây là quyết định khó hiểu bởi Anthony Martial chỉ 19 tuổi và mới chân ướt chân ráo có mặt tại Old Trafford.

Nhưng rồi tất cả thay đổi trên của Van Gaal đã vận hành trơn tru để rồi có mạch chiến thắng đẹp mắt đầy ấn tượng. Anthony Martial tỏa sáng khi ghi 4 bàn ở 5 trận được ra sân. Hàng tiền vệ thi đấu nhịp nhàng khi liên tiếp tạo ra những cơ hội ngon ăn và để minh chứng là bàn thắng của Mata ở trong trận đấu với Southampton. Tuyến giữa của Man United khiến Southampton phải chóng mặt khi thực hiện tới 45 đường chuyền trước khi kết liễu đối thủ. Về phần hàng thủ, bộ tứ của Man United thi đấu đầy chắc chắn khi có liên tiếp 2 trận giữ sạch lưới cho dù liên tiếp thay đổi vị trí hai bên biên khi suất phát.

HLV Manuel Pellegrini cũng đồng ý với quan điểm này. Ông nói: “Chúng tôi đá quá nhiều trận vào tháng 12 và tháng 1. Ở các giải khác, họ có kỳ nghỉ Đông, một hai tuần hay 20 ngày. Có lẽ nên cân nhắc đá ít trận hơn vào thời điểm nghỉ lễ, dù tôi biết đây là truyền thống”.

Câu chuyện cầu thủ đá ở giải Ngoại hạng bị vắt kiệt sức vì không được nghỉ Đông đã được bàn đến từ lâu. Tuy nhiên, các nhà điều hành giải đấu vẫn chưa có ý định thay đổi. Việc giải Ngoại hạng có nguy cơ mất một suất dự Champions League có thể ảnh hưởng đến điều này trong tương lại

Ba mùa giải qua, Ngoại hạng Anh chỉ có tất cả hai đại diện ở vòng tứ kết và chỉ một CLB vào tới bán kết, và điều đó cũng chỉ diễn ra ở một mùa 2013-2014. Ở hai mùa còn lại, không có đội nào vượt qua vòng 16 đội.